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Arquitetura

Viajando em círculo completo com a roda de Falkirk

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A roda de Falkirk continua sendo um dos feitos mais impressionantes da engenharia do Reino Unido. Inaugurado em 2002, o Falkirk Wheel conectou exclusivamente os canais Forth e Clyde Union na Escócia.

Fazia parte do British Waterways e outros órgãos planejam regenerar os canais da Escócia central. Este plano também buscou reconectar Glasgow e Edimburgo. Os engenheiros envolvidos queriam criar um marco icônico do século 21 enquanto corrigiam um problema logístico.

A roda de Falkirk e o centro de visitantes [fonte da imagem:Pixabay]

Link pré-1933

Os canais Forth e Clyde Union eram anteriormente interligados com 11 eclusas, com diferença de altura de 35 metros. Cerca de 3.500 toneladas de água foram necessárias por corrida, levando a maior parte do dia para passar pelas eclusas.

Caindo em desuso na década de 1930, o sistema de eclusas foi desativado e desmontado em 1933. Os próprios canais também caíram em desuso e fecharam em 1962, tornando-se intransitáveis ​​na década de 1970 com dois bueiros e tubos de um conjunto habitacional próximo. No mesmo dia, o British Waterways Board (BWB) foi criado para criar uma estratégia para o futuro de todos os canais britânicos.

Depois de reunir-se com os conselhos locais em 1976, o BWB decidiu manter todos os canais restantes navegáveis ​​através da construção de pontes e aumento de liberação para barcos, bem como manter sistemas de bloqueio.

Reinventando a roda

Em 1993, a Lei das Loterias resultou na formação da Comissão do Milênio para usar a receita dos bilhetes de loteria para "boas causas" selecionadas. De acordo com o escritor Len Paterson, com fundos suficientes acumulados em 1996, a comissão buscou aplicações para:

"fazer qualquer coisa que eles considerassem desejável ... para apoiar causas valiosas que marcariam o ano 2000 e o início do novo milênio."

Segundo as condições, a Comissão não financiaria mais de metade do projecto, devendo o saldo remanescente ser coberto pelos apoiantes do projecto. Em 1994, a BWB apresentou seu plano à Comissão do Milênio para reabrir a ligação do canal. Os planos previam que os canais fossem abertos em suas dimensões operacionais originais, com 3 metros (9,8 pés) de altura livre acima da água. Todo o projeto teve um orçamento de £ 78 milhões.

A comissão anunciou a proposta no Dia dos Namorados de 1997. Eles aceitaram com £ 32 milhões de financiamento liberado, 42% do custo do projeto. A agora icônica roda de Falkirk e sua bacia associada custaram £ 17 milhões, mais de um quinto do orçamento total. Com o financiamento da Comissão da Loteria, mais £ 46 milhões tiveram que ser arrecadados nos próximos dois anos antes que a construção pudesse começar.

Roda em ação: canais escoceses de origem

Projeto

Em 1999, o projeto original foi apresentado pela equipe de joint venture Morrison-Bachy Soletanche. Este projeto lembrava uma roda gigante com quatro gôndolas. Apesar de sua funcionalidade, a comissão achou que não tinha o suficiente para se tornar um ícone.

Uma equipe forte de arquitetos e engenheiros sob a liderança de Tony Kettle foi montada pela British Waterways para produzir um novo projeto. Este foi um período intenso de trabalho com o conceito de projeto final concluído em um período de três semanas durante o verão de 1999 O projeto final foi um esforço cooperativo entre o British Waterways Board, os consultores de engenharia Arup, Butterley Engineering e RMJM.

Diagramas de sistemas de engrenagens que foram propostos nos primeiros conceitos foram modelados por Kettle usando o conjunto LEGO de sua filha de 8 anos. Desenhos e impressões de artistas foram mostrados a clientes e financiadores e o centro de visitantes foi projetado por outro arquiteto da RMJM, Paul Stallan.

Os conceitos iniciais de design incluíram um Machado Celta de duas cabeças, uma hélice de navio e caixa torácica de baleia - todas opções visuais extremamente interessantes.

Kettle descreveu a roda como "uma coisa linda e orgânica fluindo, como a espinha de um peixe", e a Comissão Real de Belas Artes da Escócia a descreveu como "uma forma de escultura contemporânea".

Em 2007, o Bank of Scotland apresentou a roda de Falkirk no verso das novas notas de £ 50.

[Fonte da imagem:Pixabay]

Estatísticas vitais

Com um diâmetro total de 35m, a roda de Falkirk consiste em dois braços opostos que se estendem 15m além do eixo central. O design é o de um machado de duas cabeças celta. Dois conjuntos desses braços em forma de machado são conectados a um eixo central de 3,8 m (12 pés) de diâmetro e comprimento de 28 m (92 pés). Dois caixões ou gôndolas cheios de água diametralmente opostos são colocados entre as extremidades dos braços. Cada uma dessas gôndolas tem uma capacidade impressionante de 250.000 litros.

O projeto aproveita o princípio de Arquimedes para manter os níveis da água e, assim, equilibrar o peso das gôndolas. Ele mantém os níveis de água em cada lado com uma diferença de 37 mm (1,5 pol.) Usando um sistema de controle de computador em todo o local que compreende sensores de nível de água, eclusas automatizadas e bombas.

São necessários 22,5 quilowatts (30,2 HP) para alimentar dez motores hidráulicos. Isso consome 1,5 quilowatt-hora (5.100 BTU) por meia volta, quase o mesmo que ferver oito chaleiras de água.

Cada um dos dois caixões tem 6,5 metros (21 pés) de largura e pode conter até quatro barcos de canal de 20 metros de comprimento (66 pés).

Mecanismo

As gôndolas precisam girar com o eixo para permanecer niveladas. Na maior parte, o peso deles é suficiente para girar as engrenagens. Para precisão, o sistema de engrenagens é especialmente projetado com duas, três grandes e duas menores idênticas, para fornecer uma rotação suave e controlada.

Cada extremidade de cada caixão é apoiada em pequenas rodas, que correm sobre trilhos na face interna dos orifícios de 8 m (26 pés) de diâmetro nas extremidades dos braços.

Vista das engrenagens da gôndola [Fonte da imagem:Pixabay]

A rotação é controlada por um trem de engrenagens. Inclui um padrão alternado de três engrenagens de anel de 8 m (26 pés) de diâmetro e duas engrenagens intermediárias menores, todas com dentes externos, conforme mostrado acima. Quando os motores giram o eixo central, os braços balançam e as engrenagens pequenas engatam a engrenagem central. As engrenagens menores giram em uma velocidade maior do que a roda, mas na mesma direção.

As engrenagens menores engatam as grandes engrenagens de anel no final dos caixões. Isso os leva à mesma velocidade da roda, mas na direção oposta. Isso cancela a rotação devido aos braços e mantém as caixas estáveis ​​e perfeitamente niveladas.

A roda de Falkirk representa uma história de engenharia da vida real "da pobreza à riqueza". Ver sua história ser transformada por uma equipe de engenheiros e arquitetos apaixonados continua a inspirar. Continua sendo um design simples, mas muito eficaz e, ousamos dizer, bonito.

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Canais escoceses da fonte


Assista o vídeo: Falkirk Wheel