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Cocô mumificado revela a dieta de animais antigos

Cocô mumificado revela a dieta de animais antigos


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Se você já se perguntou o que Era do GeloSid the Sloth comeu, os pesquisadores podem ter as respostas.

[Imagem cortesia de Wikimedia]

O cocô fossilizado de uma preguiça ancestral poderia dar aos pesquisadores algumas pistas sobre o que os animais do tamanho de um galgo costumavam comer.

O cocô, conhecido como coprólito, mostrou que as preguiças comiam plantas perenes com flores de laranjeira chamadas de globo do deserto, arbustos chamados chá mórmon e uma planta chamada erva-salgada.

"Ninguém jamais tentou esse tipo de análise antes de usar coprólitos de preguiça, então ficamos muito animados para ver como funcionou bem", disse Ryan Haupt, pesquisador-chefe do projeto.

Tradicionalmente, o cocô era separado, as plantas extraídas e então identificadas à mão. No entanto, este novo método preserva os espécimes completamente, o que os pesquisadores dizem ser um grande passo para estudos futuros.

[Imagem Cortesia do National Park Service]

As preguiças em questão são as preguiças terrestres de Shasta. Eles viveram em cavernas entre 36.000 e 11.000 anos atrás.

Haupt com o Departamento de Geologia e Geofísica da Universidade de Wyoming e sua equipe realizaram análises químicas do cocô.

A equipe usou alguns miligramas de coprólito, moeu as amostras e, em seguida, procurou por diferentes isótopos de carbono e nitrogênio. As plantas que prosperam em ambientes áridos evoluíram para evitar a morte. Freqüentemente, absorvem a luz solar durante o dia e apenas dióxido de carbono à noite.

[Imagem cortesia de Wikimedia]

Essas estratégias afetam a planta durante a fotossíntese, resultando em diferentes proporções de isótopos de carbono. Quando os animais comem essas plantas, eles absorvem (e até certo ponto excretam) essas proporções.

[Imagem cortesia de David Starner / Creative Commons]

"'Você é o que você come', mas no nível atômico", disse Haupt.

Os coprólitos foram todos encontrados na caverna de gesso de Nevada, e os biólogos sabem de sua existência desde os anos 1930.

VEJA TAMBÉM: Pegada maciça de dinossauro de 70 milhões de anos encontrada em Gobi

"As datas de radiocarbono dos coprólitos se correlacionam com períodos em que o clima era um pouco mais frio, e como sabemos que as preguiças arbóreas modernas não regulam a termorregulação [regulam a temperatura corporal] muito bem, é possível que essas preguiças terrestres estivessem indo para a caverna para se manter caloroso ", disse Haupt ao Live Science.

Através da Ciência Viva


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Comentários:

  1. Tuppere

    a mensagem compreensível

  2. Shafiq

    Não chega perto de mim. Existem outras variantes?

  3. Daisar

    Parabéns, esse grande pensamento será útil.

  4. Durant

    a frase fiel

  5. Zulugore

    o espaço em branco pode ser preenchido?



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